Santidad Asuncionista

Los Asuncionistas búlgaros ejecutados en 1952: Mártires de la fe.

El 11 de noviembre de 1952, a las 23h30, eran fusilados en la prisión central de la ciudad de Sofía, capital de Bulgaria, tres religiosos asuncionistas búlgaros, los Padres Kamen Vitchev, Pavel Djidjov y Josafat Chichkov. Al mismo tiempo que ellos, era también fusilado un obispo búlgaro, Eugenio Bossilkov, pasionista. Era la ejecución de una sentencia dictada el 3 de octubre, condenando a muerte a los cuatro en un proceso totalmente amañado para acusarlos de espionaje a favor del Vaticano, de tentativa de complot y de estar al servicio del capitalismo.

Mons. Eugenio Bossilkov fue beatificado por el Papa Juan Pablo II en Roma, el 15 de marzo de 1998. El proceso de beatificación de los tres Padres asuncionistas no se introdujo al mismo tiempo que el de su obispo: no había que perjudicar a los otros quince religiosos asuncionistas búlgaros que también habían sido encarcelados o que ejercían aún el ministerio, muy estrechamente vigilados por la policía política del régimen comunista búlgaro a las órdenes de Moscú.

Durante muchos años reinó la incertidumbre sobre la fecha de su ejecución, pues los archivos del Ministerio búlgaro del Interior no se han podido consultar hasta después de la caída de los regímenes comunistas de los países satélites de la ex-Unión Soviética. No se han encontrado los cuerpos de los cuatro mártires de la fe. Fueron enterrados en una fosa común.

Innumerables testimonios dan fe del martirio y de la santidad de estos hombres de Dios. El 11 de noviembre de 2000, en Plovdiv, los antiguos alumnos del Colegio San Agustín, que fue el gran colegio asuncionista de esta ciudad, erigieron un monumento en memoria de su martirio, con la ayuda del municipio.Unos profesionales, Marie-Ange y Claude Sauvageot, han realizado un film, Un pueblo crucificado (‘le Balkan crucifié’). Es un documento especialmente sobrecogedor, producido tras una investigación minuciosa llevada a cabo en Bulgaria en los lugares mismos de la detención y del proceso a los religiosos y gracias al testimonio de los supervivientes de la persecución.

Para comprender hoy lo que sucedió en 1952, hay que ir más atrás en la historia poco conocida de Bulgaria, conocer el cristianismo búlgaro, los motivos de la presencia asuncionista en este país desde 1863 y a estos tres mártires asuncionistas que dieron su vida a causa de su fe en Dios en una noche de noviembre de 1952.

El Padre Josaphat CHICHKOV, el de más edad de los tres (nacido en 1884), ha sido durante mucho tiempo profesor y educador de jóvenes aspirantes al sacerdocio. Era un hombre sencillo, especialmente eficaz con los alumnos que tenían dificultades; y un tecnófilo, que para su ministerio echaba mano de las herramientas “modernas” apenas se inventaban (máquinas de escribir de caracteres cirílicos, cámaras de cine y gramófonos). Acusado de espiar a favor del Vaticano y de las potencias occidentales, fue en realidad “culpable” de ser un buen educador y muy popular, y un pastor afectuoso.

El Padre Kamen VITCHEN (nacido en 1893), tal vez el más conocido de los tres, fue profesor, un erudito, y un líder. Cuando lo arrestaron en diciembre de 1951, era Vicario Provincial de los Asuncionistas de Bulgaria. Había sido profesor en el seminario asuncionista de Estambul y durante mucho más tiempo, en el colegio de San Agustín de Plovdiv . Era muy conocido en Bulgaria como experto profesor, predicador de la fe y muy activo en toda relación ecuménica entre las Iglesias. Escribía regularmente en la revista asuncionista de estudios teológios orientales “Ecos de Oriente”, y fomentaba las buenas relaciones con el clero ortodoxo de Ploviv, al que acogía frecuentemente la comunidad. Sus artículos versaban sobre temas especializados de Derecho Canónico Ortodoxo, y también sobre acontecimientos destacables en las Iglesias católica y ortodoxa, o eran reflexiones sobre la vida del cristiano en el mundo. Es indudable que la difusión de su pensamiento sobre el valor de la visión cristiana de la vida frente a la que tenían las doctrinas ateas y materialistas dominantes no le granjeó el aprecio del régimen. Se hizo “culpable” de ser un distinguido intelectual y educador, y un apasionado de la causa de la unidad entre la Iglesia Oriental y la Iglesia Latina. Él mismo había sido ordenado sacerdote en el rito Bizantino.

El Padre Pavel DJIDJOV era el más joven de los tres (nacido en 1919). Buen atleta, hombre práctico, con estudios de Economía, se le confió la gestión financiera de la misión asuncionista de Bulgaria, pero volcó lo mejor de sus energías en la educación de la juventud. Durante sus años de profesor en la escuela asuncionista de Varna, en el Mar Negro, se hizo notar por su postura nada ambigua respecto del Partido en Bulgaria. Se hizo “culpable” de defender la libertad religiosa frente a un régimen totalitario; era muy querido de sus alumnos y firme en su lealtad hacia la Iglesia.

Los tres fueron fusilados por un piquete de ejecución en la prisión central de Sofía, Bulgaria, la noche del 11 al 12 de noviembre de 1952. Habían dedicado generosamente su vida al servicio de su pueblo y a la causa del Reino de Dios. El Padre Pavel escribió sólo unas semanas antes de ser arrestado: “Un sacerdote diocesano ha sido condenado a muerte, otro a veinte años de cárcel, otros dos van a ser juzgados pronto. Estamos esperando nuestro turno… ¡Que se haga la voluntad de Dios!”

El día, 23 de abril de 2002, el Santo Padre Papa Juan Pablo II declaró tres hermanos nuestros Mártires de la fe: Kamen Vitchev, Pavel Djidjov and Josaphat Chichkov.


Fueron beatificados por el Papa Juan Pablo II el domingo, 26 de mayo de 2002, en la plaza mayor de la ciudad de Plovdiv, Bulgaria.

Festividad de los Mártires Asuncionistas búlgaros, el 13 de noviembre.